HISTORIA DE LA INGENIERíA CIVIL

La ingeniería fue un aspecto de la vida humana desde el principio. Los albores de la ingeniería civil pueden situarse entre el 4000 y el 2000 a.C. en el antiguo Egipto y Mesopotamia, cuando el hombre fue abandonando la vida nómada, lo que hizo indispensable la construcción de un refugio.

En esa época adquirieron cada vez más importancia debe también el transporte, lo que llevó al desarrollo de la rueda y la navegación. Las primeras obras de ingeniería civil verdaderamente grandes de la historia pueden considerarse las pirámides de Egipto, que datan del 2700-2500 a.C. Más impresionantes son las antiguas construcciones del Partenón de Ictinus en la antigua Grecia (447-438 a.C.), la Vía Apia Antica de los ingenieros romanos (312 a.C.), y la Gran Muralla de China del general Meng Tian, comandada por el emperador Ts’in Qin Shi Huang (c. 220 a.C.).

Los romanos construyeron obras de ingeniería civil en todo el Imperio, en particular acueductos, insulae, puertos, puentes, presas y conectaron las ciudades entre sí a través de la vasta red de carreteras romanas. Hasta los tiempos modernos no existía una distinción clara entre la ingeniería civil y la arquitectura, ni entre los términos ingeniero y arquitecto. Más aún eran las variantes geográficas para referirse a la misma figura, que a menudo se utilizaban como sinónimos [1]. En el siglo XVIII, el término “ingeniería civil” comenzó a utilizarse para indicar la construcción de puertos, muelles, rompeolas, faros, para distinguirla de la ingeniería militar. El primero en llamarse ingeniero civil fue John Smeaton, constructor del faro de Eddystone. En 1771, Smeaton, junto con algunos colegas, fundó la Sociedad Smeatoniana de Ingenieros Civiles, un grupo de expertos en la profesión que se reunían informalmente para cenar.

A pesar del evidente contenido técnico de las reuniones, la empresa era un poco más un club privado. En 1818 se fundó en Londres la Institución de Ingenieros Civiles, y en 1820 el famoso ingeniero Thomas Telford se convirtió en su primer presidente. Esta institución recibió una Carta Real en 1828, reconociendo oficialmente la profesión de ingeniero civil. La primera titulación en ingeniería civil en los Estados Unidos de América fue conferida por el Instituto Politécnico Rensselaer en 1835.


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